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Michael Nyman

Minimalismo, Eno, Greenaway e altre storie – Italian/English version


   nyman                         I N T R O

 

Nato a Stratford, Londra, nel 1944, Michael Nyman ha avuto una lunga carriera quale uno dei compositori più innovativi e celebri della Gran Bretagna. Dopo aver conseguito un'istruzione formale classica all'Accademia Reale della Musica, è stato critico e musicologo (coniò  il termine "minimalismo"). Nel 1969 vara il suo ensemble, prima noto come “Campiello Band”, con cui esprime la sua concezione della composizione sperimentale. Nei successivi tre decenni, Nyman si dedica a diverse collaborazioni tra cui quella con il leggendario regista Peter Greenaway. La sua colonna sonora indimenticabile per il film “Lezioni di Piano” di Jane Campion nel 1993 ha venduto oltre tre milioni di copie. Il 22 luglio scorso, Michael Nyman ha inaugurato la 25* EDIZIONE del Festival Fano Jazz By The Sea, suonando il pianoforte sul main stage della Rocca Malatestiana, perfettamente restaurata e resa agibile per i concerti. Lo incontriamo nel pomeriggio assolato, ci appartiamo vicino al palcoscenico per scambiare due chiacchiere: sono diventate la lunga esclusiva intervista per Distorsioni webmagazine che leggerete qui di seguito, durante la quale il musicista ha passato in rassegna la sua carriera, dal minimalismo alla collaborazione con Brian Eno etc.. Nyman ne ha da raccontare!

 

 

L'INTERVISTA 

 

nyman 5Francesco Battisti (Distorsioni) - Come si svolge la tua giornata Michael?

Michael Nyman - Beh, mi alzo la mattina, dopo aver fatto colazione mi siedo e lavoro, quello che faccio è scrivere musica. Quindi è la mia occupazione principale, e lo faccio in modo antico, con una matita e una gomma e un documento manoscritto. A volte sono nello studio di registrazione. Ho realizzato la mia prima registrazione su più tracce con Brian Eno nel 1970. Ho anche scritto musica direttamente con un programma musicale su un Mac. Ma quando mi sento più creativo, vado in giro con una macchina fotografica e mi ritrovo in strada per fare il fotografo di strada o il regista di strada, se c'è una cosa che mi interessa. Il mio lavoro preferito in tal senso è “War Work”: otto canzoni con film, che unisce tutti questi interessi in un lavoro di 65 minuti.

 

Qual è stato il tuo primo strumento?

Ho avuto un insegnante di musica presso la mia scuola elementare a Chingford, e ha scoperto da qualche parte, in qualche modo, qualche prova di un talento musicale. Poi, quando avevo otto anni, cominciò a insegnarmi il pianoforte, l’uso del registratore, la teoria della musica e anche un po 'di canto. E’ stato quello che abbiamo chiamato "Apprezzamento musicale". Una cosa che non mi ha insegnato è stata quella di non comporre musica; quindi ho avuto questa formazione musicale dall'età di otto fino a 17 anni e, come compositore, sono fondamentalmente un autodidatta.

 

Nyman1Come ti senti di essere classificato? Un compositore minimalista?

Beh, credo che la parola "minimalista" (nella musica minima) è molto interessante. Una delle tante carriere che avevo prima di diventare compositore era come critico musicale. Nell'ottobre del 1968 sono andato a un concerto a Londra, e c'era un pezzo di musica di un compositore danese più o meno sconosciuto, Henning Christiansen: mi ha colpito che fosse l'equivalente musicale dell'arte minima. Era una sorta di mezza frase o di riferimento. Ma da quel momento del 1968, il termine "musica minimale" è stato applicato a un intero gruppo di compositori americani e compositori europei che si dice siano influenzati da quei compositori americani. Ma, come ho detto, quando ho inventato il termine "musica minimale", stavo esaminando una performance specifica di un compositore danese di cui nessuno aveva mai sentito parlare. Poi ho concepito un particolare tipo di fusione tramite la mia formazione di compositore e musicista e anche come essere umano cresciuto per le strade di Notting Hill negli anni '60 e '70, una fusione (o confusione) tra Minimalismo e musica barocca. Negli anni '60 ero un musicologo ed anche molto aggiornato sulla musica pop: Beatles, Everly Brothers, Velvet Underground. Ho visto anche le classiche performance dei Pink Floyd. Nella mia musica c'è più melodia di qualsiasi altro minimalista.

nyman4Ho un cervello che si occupa dell'analisi musicale, e c'è un serio collegamento tra la musica pop contemporanea, la musica barocca e la nuova tradizione di musica minimale. Quindi un mio pezzo di minimalismo musicale è ovviamente minimo, ma si riferisce alle tecniche di variazione del XVII secolo e successivamente alle tecniche di scrittura di musica pop. C'è molta melodia. Uno dei pezzi più famosi di musica che ho scritto prima della colonna sonora di “The Piano” è stato chiamato Memorial, utilizzato da Peter Greenaway nel 1989 nel suo film  “The Cook, The Thief, His Wife & Her Lover”, basato su un pezzo che Henry Purcell scrisse nel 1692. Ho osservato, ritoccato e riscritto una sorta di  memoriale alle vittime del disastro dello Heysel Stadium nel 1985, e poi purtroppo ho dovuto riciclarlo per le vittime del disastro Hillsborough nel 1989. Ho trasformato il tutto nella mia Symphony Number 11, che è sottotitolata Hillsborough Memorial. Ci sono molti sconvolgimenti nella cultura popolare, nella musica pop, nella musica classica, nel minimalismo e nel genere di produttori: nessuno lo fa davvero, o quando cercano, non fanno quanto possono.

 

Puoi parlarci del tuo rapporto con Peter Greenaway?

Ho incontrato Peter nel 1961 quando ero studente della Royal Academy of Music. Era il migliore amico della migliore amica di mia sorella. Eravamo molto amici. Aveva una grande stanza nella parte posteriore della sua casa a East Finchley e proiettava i film il  venerdì sera e il sabato sera. Era redattore dell'Ufficio centrale dell'informazione, realizzava film propagandistici governativi e piccoli film sperimentali indipendenti. Nel 1976, quando sembrava volere una colonna sonora originale scritta da un compositore vivente, si rivolse a me perché ero l'unico che conosceva. Così, nello stesso anno fondai peterla Campiello Band e sono diventato anche il compositore di Peter Greenaway (foto a sinistra). Ho anche scritto una colonna sonora per una sorta di soft porn movie chiamato “Keep It Up Downstairs”, che è un'altra storia. Greenaway stava facendo un sacco di film molto eruditi, incerti ma molto sorprendenti come “A Walk Through Age”,The Falls” e “Remake Vertical Features”. Così ho scritto tutte queste lunghe colonne sonore per lui. La gente non ha veramente guardato questi film. Poi ha scritto il suo primo film come sceneggiatore, “The Draftsman's Contract” (“I Misteri del Giardino di Compton House”) nel 1982.  Alla prima serata dello screening di questo film hanno assistito molte persone. Così l'atteggiamento verso Greenaway è totalmente cambiato nel 1983, e ovviamente il film è un mezzo fantastico per un compositore, avere la sua musica utilizzata e presentata e promossa. Guardando indietro abbiamo lavorato insieme dal 1976 al 1991. Abbiamo fatto cinque lungometraggi insieme, l'ultimo dei quali è stato “Prospero’s Book” (“L'ultima tempesta”, 1991).

 

Qual è stato il tuo primo lavoro pubblicato?

Si chiamava “Decay Music”, prodotto da Brian Eno. Brian era brillante. Ha persuaso la Polydor a curare un'etichetta di (quella che ancora si chiamava) "musica sperimentale". Penso che ci siano dieci dischi di questa collana pubblicata dalla Polydor dal 1975 al 1978. A quel tempo avrei scritto esattamente due brani di musica. Ho suonato un pezzo, Bell Set n. 1, che è una sorta di ‘falso’ Steve Reich per quattro organi. L’ho registrato e Brian ha detto: "Avrei messo questo come il lato B dell'album di qualcun altro". Gli risposi: "Voglio l'intero album per me stesso", lui replicò "Che altro hai?", ed io: "Ho questo brano,  500x5001 – 100”, che era la colonna sonora del mio primo film di Greenaway. Era un pezzo di pianoforte solista dove un centinaio di accordi corrono dalla cima alla base del pianoforte. Quando il suono è morto, si riproduce l'accordo successivo. È un'idea di Morton Feldman. Quindi, abbiamo registrato. Durò circa 18 minuti e Brian mi chiese: "È così?"; dissi: "Ho avuto questa idea, sì", e lui: "Beh, non è molto interessante". Aggiunsi: "La musica è giocata a quattro versioni del pezzo contemporaneamente", quindi tutti esistevano sul loro tempo e spazio proprio e c'era un sacco di sovrapposizioni di accordi. Alla fine è successo qualcosa di veramente affascinante. Brian mi ha inviato una copia della registrazione per controllare. Ho messo su questa bobina da 7 pollici e ho iniziato ad ascoltarla. Mi è piaciuto molto il mix del pezzo, ho ascoltato per 15, 20, 25 minuti e ho pensato: "Cosa sta succedendo? Questo è un pezzo di 18 minuti e continuo ad ascoltarlo per 30 minuti ". Mi resi conto che stavo ascoltando a mezza velocità, e sembrava fantastico. Ho immediatamente chiamato Brian e gli ho detto: "Guarda, ho creato accidentalmente un mondo sano, dobbiamo pubblicare questo pezzo. Gioca a mezza velocità! ".

 

 

FOTO-2-6-1Ci racconti della colonna sonora di “Lezioni di Piano” e dell'attrice Holly Hunter?

La musica del pianoforte è stata scritta specificamente per l’attrice Holly Hunter (nel film è Ada McGrath). Era una pianista dilettante. Non aveva smesso di suonare da quando aveva circa 16. Il suo ragazzo aveva acquistato un pianoforte, e dopo aver trovato lo script per il pianoforte, ha costretto Jane Campion a darle la parte. Holly mi ha mandato  musiche di Bach e Chopin. Ho scoperto che era brava a suonare musica lenta ma non Michael Nyman. Così ho scritto insieme a Jane lo script, una musica molto lenta. La musica che si ascoltia nel film, il gioco del pianoforte, è Holly Hunter. La performance dell'album soundtrack mi rappresenta, ma anche se ho scritto la musica il mio atteggiamento verso di essa e il mio stile di performance è totalmente condizionato da Holly. Così, il pezzo famoso The Heart Asks Pleasure First, con il quale concludo i miei concerti, lo suono nel modo in cui lei lo eseguiva.

 

Puoi anticiparci cosa eseguirai stasera?

Beh… il mio repertorio verterà soprattutto sulla musica composta per Peter Greenaway e alcuni brani più celebri tratti dal film di Jane Campion Lezioni di Piano.

 

nyman1Come ci si sente quando sei solo davanti al pianoforte e dialoghi con lui senza orchestra?

E’ una esperienza singolare. Abitualmente ho un’orchestra al seguito, e la mia musica minimale probabilmente accende più interesse nel pubblico. Ma credo che quando le mille persone presenti stasera riconosceranno le note delle musiche tratte dal film di Greenway e da quelli di Jane Campion proveranno piacere, anche se suonate unicamente con il pianoforte.

 

 

Sono quasi le diciassette del pomeriggio, Michael sale sul palco per provare alcuni pezzi al pianoforte. Ci salutiamo cordialmente, in attesa del concerto di stasera.

 

 

INTERVIEW  WITH  MICHAEL  NYMAN

 

Born in Stratford, London in 1944, Michael Nyman has dug a long career as one of Britain's most innovative and celebrated composers. After attending classical formal education at the Royal Academy of Music, he spent time as a critic and musicologist, creating the term "minimalism". In 1969 he formed his ensemble, previously known as the "Campiello Band", which solidified much of his experimental composition. Over the next three decades, Nyman has devoted himself to various collaborations including the one with legendary director Peter Greenaway. Her unforgettable music for the piano of Jane Campion in 1993 sold over three million copies, and in these excerpts from the interview, Nyman's unmistakable musical mind has led her on a journey from minimalism to collaboration with Brian Eno On July 22, Michael Nyman inaugurated the 25th EDITION of the Fano Jazz By The Sea Festival, climbing on the main stage of the Malatestian Rock, perfectly restored and made for concerts. Meeting him in the sunny afternoon, we get close to the stage to exchange two chats that become a long interview ... Well Nyman has to tell.

 

MNRCD138Francesco Battisti- How would you describe what you are doing?

Michael Nyman - Well, I get up in the morning, after breakfast I sit and work, what I do is write music. So it's my main occupation, and I do it in an ancient way, with a pencil and a rubber stamp and a manuscript document. Sometimes I'm in the recording studio. I made my first recording on multiple tracks with Brian Eno in 1970. I also wrote music directly with a music program on a Mac. But when I feel more creative, I go around with a camera and find myself in the street to do the Street photographer or street director; If there is one thing I'm interested in. My favorite job is a piece called "War Work". Eight songs with movies, combining all these interests in a 65-minute work.

 

What was your first instrument?

I had a music teacher at my elementary school in Chingford, and discovered somewhere, somehow, some proof of a musical talent. Then, when I was eight, he started teaching me the piano, using the recorder, the theory of music, and even a little bit of singing. That's what we called "Musical Appreciation." One thing she did not teach me was not to make music; so I have had this musical formation from the age of eight to 17 years and, as a composer, I am basically an autodidact.

 

How do you feel about being ranked? Like a minimalist composer?

Well, I think the word "minimalist" in the minimal music is very interesting. One of the many careers I had before becoming a composer was like a music critic. In October 1968 I went to a concert in London, and there was a piece of music from a more or less unknown Danish composer called Henning Christiansen, and I was struck that the piece of music was the musical equivalent of 'Minimal art. It was kind of a half-phrase or reference. But since that time of 1968, the term "minimal music" has been applied to a whole group of music, mainly by American composers and European composers who are said to be influenced by those American composers. But, as I say, when I invented the term "minimal music", I was examining a specific performance of a Danish composer that no one had ever heard of. I did a particular kind of fusion through my training as a composer and as a musician and also as a human being grown up in the streets of Notting Hill in the '60s and' 51X7ZXWWVQL70s, a fusion or confusion Minimalism and Baroque music. In the '60s I was a musicologist and I was also very aware of pop music. So, I was very aware of the Beatles, Everly Brothers and Velvet Undergrounds. I also saw the classic performances of Pink Floyd. In my music there is more melody than any other minimalist. I have a brain that deals with music analysis, and there is a serious link between contemporary pop music and baroque music and the new tradition of minimal music. So a piece of minimalism from me is obviously minimal, but refers to the techniques of variation of the seventeenth century and forward to the techniques of writing pop music. There is a lot of melody. In my music there is more melody than any other minimalist. One of the most famous pieces of music I wrote before the soundtrack of "The Piano" was called "Memorial", used by Peter Greenaway in "The Cook, The Thief, His Wife & Her Lover", based on a piece that Purcell wrote in 1692. I observed, remodeled and rewritten as a memorial to the victims of the Heysel Stadium disaster in 1985 and unfortunately I had to recycle it for the victims of the Hillsborough Disaster in 1989. I turned it into my "Symphony Number 11", which is subtitled "Hillsborough Memorial ". So there are many upsets in popular culture, pop music, classical music, minimalism, and genre of producers ... No one really does, or when they try, they do not do as they can.

 

Can you talk a bit about your relationship with Peter Greenaway?

I met Peter in 1961 when I was a student at the Royal Academy of Music. He was the best friend of my sister's best friend. We were a lot of friends. He had a large room at the back of his home in East Finchley and showed the movies on Friday night and on Saturday night. He was editor of the Central Information Bureau, he made governmental propaganda films and small independent experimental films. In 1976, when it seemed to want an original soundtrack written by a living composer, he turned to me because I was the only living composer he knew. So, in the same year I founded the Campiello Band, I also MI0000926460became composer of Peter Greenaway. I also wrote a soundtrack for a kind of soft porn movie called Keep It Up Downstairs, which is another story. Greenaway was doing a lot of very learned, very undecided but very surprising films like A Walk Through Age, The Falls and Remake Vertical Features. So I wrote all these long soundtracks for him. People did not really look at these movies. He then wrote his first screenplay, The Draftsman's Contract, The Compton House Garden Mysteries in 1982. I would say that most people saw the first draft screenman's screening night. So the attitude towards Greenaway has changed completely in 1983, and of course the film is a fantastic medium for a composer; To have his music used and presented and promoted. I think we do not look back, so we worked together from 1976 to 1991. I think we did five feature films together, the last of which was "Prospero's Book".

 

What was your first commercialized job?

It was called "Decay Music", produced by Brian Eno. Brian was brilliant. He persuaded Polydor to produce - or treat, as they would now call - a label of what was still called "experimental music." I think there are ten disks of this necklace. Published by Polydor, from 1975 to 1978. At that time I would have written exactly two tracks of music. I played a piece called "Bell Set No. 1", which is a kind of false Steve Reich for four organs. We recorded this and Brian said, "I would put this as the side B of someone else's album." I said, "I want the whole album for myself." He said, "What else do you have?" I replied, "I 51wg8tTsjXL._SX370_BO1,204,203,200_have this song called '1 - 100," which was the soundtrack of my first Greenaway film. It was a solo piano piece where a hundred concerts ran from the top of the piano to the base of the piano. He died, the next agreement is reproduced, it's Morton Feldman's idea, so we recorded, it took about 18 minutes and Brian said, "Is that so?" I said, "Yes," and he said, "Well, Is very interesting, "and I said," Well, I have this idea. "I said," Play four versions of the piece at once ", so everyone existed on their own time and space and there was a lot of overlapping of chords. After I was done, something really fascinating happened Brian sent me a copy of the recording to check it I put on this 7 inch reel and started listening to it I really liked the mix of the piece and I listened For 15, 20, 25 minutes and I thought, "What's going on? This is a piece of 18 minutes and I keep listening to 30 minutes. "I realized I was listening to half-speed, and it sounded great." I immediately called Brian and said, "Look, I accidentally created a healthy world that we did not Intention and we have to publish this piece. Play at half speed! "

 

When did you make the soundtrack of The Piano, did you play together with Holly Hunter?

The piano music was specifically written for Holly Hunter. He was an amateur pianist. He had not stopped playing since he was about 16. His boyfriend had bought a piano, and after finding the piano script, he forced Jane Campion to give her the part. Holly sent me music from Bach and Chopin. I found out he was good at playing slow music and was not 116742925good at playing Michael Nyman. So I wrote, in consultation with Jane's script, a very slow music. The music you play in the movie, the piano game, is Holly Hunter. The performance of the soundtrack album represents me. But even though I've written music, my attitude to it and my performance style is totally conditioned by Holly. So, the famous piece "The Heart Asks Pleasure First", with which I conclude my concerts, sound it in the way she performed it. Mychael what you've said is really interesting, but for space reasons we have to synthesize. Can you anticipate what you do tonight? Well ... my repertoire will focus on composing music for Peter Greenaway and some of the most famous songs from Jane Campion's "Piano Lessons" movie. Last question. How are you when you're just in front of the piano and talk to him without the Orchestra? It's a singular experience. I usually have an upcoming Orchestra and my minimal music could turn on more interest in the audience. But I think when the thousand people present tonight will recognize the notes of the music from Greenway and Jane Campion's movies, they will feel pleasure, even if they only play with the piano.

 

Can you anticipate what you do tonight?

Well ... my repertoire will focus on music composed by Peter Greenaway and some of the most famous songs from Jane Campion's "Piano Lessons" movie. Last question. Do you find yourself when you're just in front of the piano and talk to him without the Orchestra? It's a singular experience. I usually have an upcoming Orchestra and my minimal music could turn on more interest in the audience. But I think when the thousands of people present tonight will recognize the music notes from Greenway's and Jane Campion's movies, they will be delighted, even if they only play with the piano. It's nearly seventeen in the afternoon, Michael goes on stage to try some pieces at Pianoforter. We greet you cordially, awaiting tonight's concert.

 

It's nearly seventeen in the afternoon, Michael goes on stage to try some pieces at pianoforte. We greet you cordially, awaiting tonight's concert.

Francesco Battisti

Foto 3: Michael Nyman al Fano Jazz By The Sea 2017, di Michele Alberto Sereni.

 

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